Post-milenijalci vs Beskonačni žest

Beskonačni veselje. Od Petera Allena Clarka.

Moja sjećanja na 90-e su rijetka, jer tada sam se rodio. Poput mene, tako je i roman Davida Foster Wallacea Infinite Jest došao na svijet 1996. godine i odrastao u eruptivnom dobu pametnih telefona, društvenih medija i osobnih računala.

Ovo nepristojno i egocentrično opažanje čini sljedeće: doba u kojem je djelo napisano radikalno se razlikuje od vremena kad sam završio roman, a to je bilo prije više od mjesec dana. Ipak, kako piše Tom Bissell u najavi 20. godišnjice Infinite Jest-a, Wallaceove ideje o ovisnosti, štovanju i zabavi samo su se proširile na važnost neprestanim dosegom tehnologije i dokolice.

Milenijci su imali televizore s kutijama, kasete i patrone. Ja, granični pripadnik Generacije Z (ili "postmilenijalni"), imam YouTube, video igre i konzole. Dok je TV generacija bila podložna sadržaju koji su kompanije odlučile prikazivati ​​na svojim ekranima, postmilenijali su imali gotovo beskonačnu kontrolu nad onim što konzumiramo. U stvari, ono što tvrtke 21. stoljeća počinju unovčavati jest izbor potrošača sam po sebi. Konstantno nadmećući za našu frenetično tanku pažnju, tvrtke nam nude ovaj red u digitalnom moru kaosa putem ovog izbora, a samim tim i osobni identitet.

Unatoč ovim promjenama, sada imamo najgoru opioidnu krizu u američkoj povijesti. Rasprostranjenost mentalnih bolesti raste. Izabrali smo Donalda Trumpa.

A kad govorimo o Trumpu (ne bih bio prvi koji je uspoređivao Johna Gentleya s predsjednikom Infinite Jest-a koji govori o mulju), razgovarajmo o crtićima. Ja bih tvrdio da su se TV emisije poprilično promijenile u namjeri. Crtani filmovi koje su gledali milenijalci, ne samo doslovni karikatori u subotu ujutro, već i gromoglasni sitcomi i bolesno iskrene melodre, služili su čisto zabavi, a time i bezopasnom bijegu iz života.

Sadržaj video sadržaja, bilo da se radi o Netflixovim TV emisijama ili YouTube blogovima ili 30-sekcijskim isječcima Twittera, ili barem načinom na koji mi komuniciramo s tim sadržajem, u velikoj se mjeri udaljio od razloga zlu, odnosno zabaviti.

Čini se da čak i najgluplji sadržaj uvijek ima ozbiljnost. Pogledajte emisije poput Bojackog konjanika ili Ricka i Mortyja, u kojima su crtići naš način govora o depresiji i usamljenosti. Pogledajte internetske meme koji mladima daju neočekivani, ali važno ugodan medij za izražavanje svojih strepnji. Sadržaj je postao nevjerojatno samosvjestan.

Potrošnja je sama po sebi postala intenzivno osobna. Ljudsko znanje je uvijek izgledalo beskonačno, ali sada mu se i pristup tom znanju čini beskonačan. Rezultat je, barem što se tiče Interneta (iako se to proširuje na obrazovanje i politiku), taj da pojedinci mogu posjedovati i obrađivati ​​prostore za čudan, ali intenzivan narcizam.

Ovaj narcizam nije sam po sebi loše. Na mnogo načina zadovoljava dugogodišnju kulturnu čežnju za autentičnošću i samospoznajom. Ipak, spoznaja na koju pripovjedač Infinite Jest nailazi je da su narcizam i tehnologija i puno slobodnog vremena sastojci samo-obožavanja.

I to nisu samo ljudi koji obožavaju vlastite slike i personije, već i ljudi koji se klanjaju samoj ideji Sebe i očuvanju ega. Likovi Beskonačnog Jesta lišeni su ovog osjećaja "Ja" i taj nedostatak pokušavaju nadoknaditi raznim ovisnostima, koje su doslovno izgubljene.

Lik koji je sebi najbliži je James Incandenza (obitelj ga doslovno naziva "samim sobom"), otac protagonista Hal i tvorac zabave. Za razliku od ostalih likova, koji konzumiraju samo ovisničke tvari, James zapravo stvara svoje. Ta sposobnost stvaranja, a samim tim i manipuliranja, ono je što mu omogućava da postigne krajnje zaraznu, a samim time i kobnu zabavu svih: istinski izraz Jastva.

Poklon koji James daje svome sinu, budući da on nikada ne daje Halu bilo kakve verbalne savjete (slično onome što James Joyce radi za Wallacea), ta je sposobnost da se „šali.“ Ipak, pripovjedač shvaća da je Jamesov čin stvaranja nedovoljno da bi nadmašio poteškoće ovisnosti, u njegovom slučaju alkohola. To je, kao što je i problem u našem modernom vremenu, zato što James "samo sebe" šutira. Ili barem zamisli Zabavu kao destilaciju savršenog "Sebe."

Ovo je barem moja interpretacija Beskonačnog Jesta i to je trajna relevantnost. Postali smo dresori svojih vlastitih terena, premještajući šahovske komade u našim digitalnim okruženjima kako bismo hranili i igrali svoj osjećaj za sebe. Ovo je krajnji i najubojitiji oblik štovanja jer Jastvo, kao i sve u ljudskom životu, nikada nije dovoljno.

Mislim da je lako pogrešno shvatiti Beskonačni džin kako kaže da je rješenje ili barem bolja alternativa ovisnosti skok vjere u bahatu molitvu i iskrene klišeje. Da je to bio slučaj, mislim da 2018. još nismo čitali roman.

Umjesto toga, trebali bismo biti svjesni osnovnih ljudskih osjećaja i namjera ispod klišeja, točnije, ispod internetskih memova, YouTube blogova, a možda i glasača s druge strane prolaza. Shvatite da su svi, u ovom vremenu u kojem se čin stvaranja sve više demokratizira, pomalo očajni zbog neke veze. To bi, tvrdio bih, korak prema ravnoteži između narcizma i empatije u sadašnjem dobu i za početak odgovaranja na neka od većih pitanja u Beskonačnom žestinu. Gdje sam u ovom neredu? Što znači biti odvojeno od zajednice? Što znači živjeti pošten, pristojan život?

Ako ste uživali u mojem pisanju, molimo vas da me podržite na Patreonu: https://www.patreon.com/xichen